PARADISO

Canto sedicesimo




 
 

      O poca nostra nobiltà di sangue, 
se gloriar di te la gente fai 
qua giù dove l'affetto nostro langue, 
       mirabil cosa non mi sarà mai: 
ché là dove appetito non si torce, 
dico nel cielo, io me ne gloriai. 
       Ben se' tu manto che tosto raccorce: 
sì che, se non s'appon di dì in die, 
lo tempo va dintorno con le force. 
       Dal 'voi' che prima a Roma s'offerie, 
in che la sua famiglia men persevra, 
ricominciaron le parole mie; 
       onde Beatrice, ch'era un poco scevra, 
ridendo, parve quella che tossio 
al primo fallo scritto di Ginevra. 
       Io cominciai: «Voi siete il padre mio; 
voi mi date a parlar tutta baldezza; 
voi mi levate sì, ch'i' son più ch'io. 
       Per tanti rivi s'empie d'allegrezza 
la mente mia, che di sé fa letizia 
perché può sostener che non si spezza. 
       Ditemi dunque, cara mia primizia, 
quai fuor li vostri antichi e quai fuor li anni 
che si segnaro in vostra puerizia; 
       ditemi de l'ovil di San Giovanni 
quanto era allora, e chi eran le genti 
tra esso degne di più alti scanni». 
       Come s'avviva a lo spirar d'i venti 
carbone in fiamma, così vid'io quella 
luce risplendere a' miei blandimenti; 
       e come a li occhi miei si fé più bella, 
così con voce più dolce e soave, 
ma non con questa moderna favella, 
       dissemi: «Da quel dì che fu detto 'Ave
al parto in che mia madre, ch'è or santa, 
s'alleviò di me ond'era grave, 
       al suo Leon cinquecento cinquanta 
e trenta fiate venne questo foco 
a rinfiammarsi sotto la sua pianta. 
       Li antichi miei e io nacqui nel loco 
dove si truova pria l'ultimo sesto 
da quei che corre il vostro annual gioco. 
       Basti d'i miei maggiori udirne questo: 
chi ei si fosser e onde venner quivi, 
più è tacer che ragionare onesto. 
       Tutti color ch'a quel tempo eran ivi 
da poter arme tra Marte e 'l Batista, 
eran il quinto di quei ch'or son vivi. 
       Ma la cittadinanza, ch'è or mista 
di Campi, di Certaldo e di Fegghine, 
pura vediesi ne l'ultimo artista. 
       Oh quanto fora meglio esser vicine 
quelle genti ch'io dico, e al Galluzzo 
e a Trespiano aver vostro confine, 
       che averle dentro e sostener lo puzzo 
del villan d'Aguglion, di quel da Signa, 
che già per barattare ha l'occhio aguzzo! 
       Se la gente ch'al mondo più traligna 
non fosse stata a Cesare noverca, 
ma come madre a suo figlio benigna, 
       tal fatto è fiorentino e cambia e merca, 
che si sarebbe vòlto a Simifonti, 
là dove andava l'avolo a la cerca; 
       sariesi Montemurlo ancor de' Conti; 
sarieno i Cerchi nel piovier d'Acone, 
e forse in Valdigrieve i Buondelmonti. 
       Sempre la confusion de le persone 
principio fu del mal de la cittade, 
come del vostro il cibo che s'appone; 
       e cieco toro più avaccio cade 
che cieco agnello; e molte volte taglia 
più e meglio una che le cinque spade. 
       Se tu riguardi Luni e Orbisaglia 
come sono ite, e come se ne vanno 
di retro ad esse Chiusi e Sinigaglia, 
       udir come le schiatte si disfanno 
non ti parrà nova cosa né forte, 
poscia che le cittadi termine hanno. 
       Le vostre cose tutte hanno lor morte, 
sì come voi; ma celasi in alcuna 
che dura molto, e le vite son corte. 
       E come 'l volger del ciel de la luna 
cuopre e discuopre i liti sanza posa, 
così fa di Fiorenza la Fortuna: 
       per che non dee parer mirabil cosa 
ciò ch'io dirò de li alti Fiorentini 
onde è la fama nel tempo nascosa. 
       Io vidi li Ughi e vidi i Catellini, 
Filippi, Greci, Ormanni e Alberichi, 
già nel calare, illustri cittadini; 
       e vidi così grandi come antichi, 
con quel de la Sannella, quel de l'Arca, 
e Soldanieri e Ardinghi e Bostichi. 
       Sovra la porta ch'al presente è carca 
di nova fellonia di tanto peso 
che tosto fia iattura de la barca, 
       erano i Ravignani, ond'è disceso 
il conte Guido e qualunque del nome 
de l'alto Bellincione ha poscia preso. 
       Quel de la Pressa sapeva già come 
regger si vuole, e avea Galigaio 
dorata in casa sua già l'elsa e 'l pome. 
       Grand'era già la colonna del Vaio, 
Sacchetti, Giuochi, Fifanti e Barucci 
e Galli e quei ch'arrossan per lo staio. 
       Lo ceppo di che nacquero i Calfucci 
era già grande, e già eran tratti 
a le curule Sizii e Arrigucci. 
       Oh quali io vidi quei che son disfatti 
per lor superbia! e le palle de l'oro 
fiorian Fiorenza in tutt'i suoi gran fatti. 
       Così facieno i padri di coloro 
che, sempre che la vostra chiesa vaca, 
si fanno grassi stando a consistoro. 
       L'oltracotata schiatta che s'indraca 
dietro a chi fugge, e a chi mostra 'l dente 
o ver la borsa, com'agnel si placa, 
       già venìa sù, ma di picciola gente; 
sì che non piacque ad Ubertin Donato 
che poi il suocero il fé lor parente. 
       Già era 'l Caponsacco nel mercato 
disceso giù da Fiesole, e già era 
buon cittadino Giuda e Infangato. 
       Io dirò cosa incredibile e vera: 
nel picciol cerchio s'entrava per porta 
che si nomava da quei de la Pera. 
       Ciascun che de la bella insegna porta 
del gran barone il cui nome e 'l cui pregio 
la festa di Tommaso riconforta, 
       da esso ebbe milizia e privilegio; 
avvegna che con popol si rauni 
oggi colui che la fascia col fregio. 
       Già eran Gualterotti e Importuni; 
e ancor saria Borgo più quieto, 
se di novi vicin fosser digiuni. 
       La casa di che nacque il vostro fleto, 
per lo giusto disdegno che v'ha morti, 
e puose fine al vostro viver lieto, 
       era onorata, essa e suoi consorti: 
o Buondelmonte, quanto mal fuggisti 
le nozze sue per li altrui conforti! 
       Molti sarebber lieti, che son tristi, 
se Dio t'avesse conceduto ad Ema 
la prima volta ch'a città venisti. 
       Ma conveniesi a quella pietra scema 
che guarda 'l ponte, che Fiorenza fesse 
vittima ne la sua pace postrema. 
       Con queste genti, e con altre con esse, 
vid'io Fiorenza in sì fatto riposo, 
che non avea cagione onde piangesse: 
       con queste genti vid'io glorioso 
e giusto il popol suo, tanto che 'l giglio 
non era ad asta mai posto a ritroso, 
       né per division fatto vermiglio».
 
 

 
 

 
 
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