PARADISO

Canto diciottesimo




 
 

       Già si godeva solo del suo verbo 
quello specchio beato, e io gustava 
lo mio, temprando col dolce l'acerbo; 
       e quella donna ch'a Dio mi menava 
disse: «Muta pensier; pensa ch'i' sono 
presso a colui ch'ogne torto disgrava». 
       Io mi rivolsi a l'amoroso suono 
del mio conforto; e qual io allor vidi 
ne li occhi santi amor, qui l'abbandono: 
       non perch'io pur del mio parlar diffidi, 
ma per la mente che non può redire 
sovra sé tanto, s'altri non la guidi. 
       Tanto poss'io di quel punto ridire, 
che, rimirando lei, lo mio affetto 
libero fu da ogne altro disire, 
       fin che 'l piacere etterno, che diretto 
raggiava in Beatrice, dal bel viso 
mi contentava col secondo aspetto. 
       Vincendo me col lume d'un sorriso, 
ella mi disse: «Volgiti e ascolta; 
ché non pur ne' miei occhi è paradiso». 
       Come si vede qui alcuna volta 
l'affetto ne la vista, s'elli è tanto, 
che da lui sia tutta l'anima tolta, 
       così nel fiammeggiar del folgór santo, 
a ch'io mi volsi, conobbi la voglia 
in lui di ragionarmi ancora alquanto. 
       El cominciò: «In questa quinta soglia 
de l'albero che vive de la cima 
e frutta sempre e mai non perde foglia, 
       spiriti son beati, che giù, prima 
che venissero al ciel, fuor di gran voce, 
sì ch'ogne musa ne sarebbe opima. 
       Però mira ne' corni de la croce: 
quello ch'io nomerò, lì farà l'atto 
che fa in nube il suo foco veloce». 
       Io vidi per la croce un lume tratto 
dal nomar Iosuè, com'el si feo; 
né mi fu noto il dir prima che 'l fatto. 
       E al nome de l'alto Macabeo 
vidi moversi un altro roteando, 
e letizia era ferza del paleo. 
       Così per Carlo Magno e per Orlando 
due ne seguì lo mio attento sguardo, 
com'occhio segue suo falcon volando. 
       Poscia trasse Guiglielmo e Rinoardo 
e 'l duca Gottifredi la mia vista 
per quella croce, e Ruberto Guiscardo. 
       Indi, tra l'altre luci mota e mista, 
mostrommi l'alma che m'avea parlato 
qual era tra i cantor del cielo artista. 
       Io mi rivolsi dal mio destro lato 
per vedere in Beatrice il mio dovere, 
o per parlare o per atto, segnato; 
       e vidi le sue luci tanto mere, 
tanto gioconde, che la sua sembianza 
vinceva li altri e l'ultimo solere. 
       E come, per sentir più dilettanza 
bene operando, l'uom di giorno in giorno 
s'accorge che la sua virtute avanza, 
       sì m'accors'io che 'l mio girare intorno 
col cielo insieme avea cresciuto l'arco, 
veggendo quel miracol più addorno. 
       E qual è 'l trasmutare in picciol varco 
di tempo in bianca donna, quando 'l volto 
suo si discarchi di vergogna il carco, 
       tal fu ne li occhi miei, quando fui vòlto, 
per lo candor de la temprata stella 
sesta, che dentro a sé m'avea ricolto. 
       Io vidi in quella giovial facella 
lo sfavillar de l'amor che lì era, 
segnare a li occhi miei nostra favella. 
       E come augelli surti di rivera, 
quasi congratulando a lor pasture, 
fanno di sé or tonda or altra schiera, 
       sì dentro ai lumi sante creature 
volitando cantavano, e faciensi 
or D, or I, or L in sue figure. 
       Prima, cantando, a sua nota moviensi; 
poi, diventando l'un di questi segni, 
un poco s'arrestavano e taciensi. 
       O diva Pegasëa che li 'ngegni 
fai gloriosi e rendili longevi, 
ed essi teco le cittadi e ' regni, 
       illustrami di te, sì ch'io rilevi 
le lor figure com'io l'ho concette: 
paia tua possa in questi versi brevi! 
       Mostrarsi dunque in cinque volte sette 
vocali e consonanti; e io notai 
le parti sì, come mi parver dette. 
       'DILIGITE IUSTITIAM', primai 
fur verbo e nome di tutto 'l dipinto; 
'QUI IUDICATIS TERRAM', fur sezzai. 
       Poscia ne l'emme del vocabol quinto 
rimasero ordinate; sì che Giove 
pareva argento lì d'oro distinto. 
       E vidi scendere altre luci dove 
era il colmo de l'emme, e lì quetarsi 
cantando, credo, il ben ch'a sé le move. 
       Poi, come nel percuoter d'i ciocchi arsi 
surgono innumerabili faville, 
onde li stolti sogliono agurarsi, 
       resurger parver quindi più di mille 
luci e salir, qual assai e qual poco, 
sì come 'l sol che l'accende sortille; 
       e quietata ciascuna in suo loco, 
la testa e 'l collo d'un'aguglia vidi 
rappresentare a quel distinto foco. 
       Quei che dipinge lì, non ha chi 'l guidi; 
ma esso guida, e da lui si rammenta 
quella virtù ch'è forma per li nidi. 
       L'altra beatitudo, che contenta 
pareva prima d'ingigliarsi a l'emme, 
con poco moto seguitò la 'mprenta. 
       O dolce stella, quali e quante gemme 
mi dimostraro che nostra giustizia 
effetto sia del ciel che tu ingemme! 
       Per ch'io prego la mente in che s'inizia 
tuo moto e tua virtute, che rimiri 
ond'esce il fummo che 'l tuo raggio vizia; 
       sì ch'un'altra fiata omai s'adiri 
del comperare e vender dentro al templo 
che si murò di segni e di martìri. 
       O milizia del ciel cu' io contemplo, 
adora per color che sono in terra 
tutti sviati dietro al malo essemplo! 
       Già si solea con le spade far guerra; 
ma or si fa togliendo or qui or quivi 
lo pan che 'l pio Padre a nessun serra. 
       Ma tu che sol per cancellare scrivi, 
pensa che Pietro e Paulo, che moriro 
per la vigna che guasti, ancor son vivi. 
       Ben puoi tu dire: «I' ho fermo 'l disiro 
sì a colui che volle viver solo 
e che per salti fu tratto al martiro, 
       ch'io non conosco il pescator né Polo».
 
 

 
 

 
 
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