PURGATORIO

Canto diciannovesimo




 
 

      Ne l'ora che non può 'l calor diurno 
intepidar più 'l freddo de la luna, 
vinto da terra, e talor da Saturno 
      - quando i geomanti lor Maggior Fortuna 
veggiono in or‹ente, innanzi a l'alba, 
surger per via che poco le sta bruna -, 
      mi venne in sogno una femmina balba, 
ne li occhi guercia, e sovra i piè distorta, 
con le man monche, e di colore scialba. 
      Io la mirava; e come 'l sol conforta 
le fredde membra che la notte aggrava, 
così lo sguardo mio le facea scorta 
      la lingua, e poscia tutta la drizzava 
in poco d'ora, e lo smarrito volto, 
com' amor vuol, così le colorava. 
      Poi ch'ell' avea 'l parlar così disciolto, 
cominciava a cantar sì, che con pena 
da lei avrei mio intento rivolto. 
      «Io son», cantava, «io son dolce serena, 
che' marinari in mezzo mar dismago; 
tanto son di piacere a sentir piena! 
      Io volsi Ulisse del suo cammin vago 
al canto mio; e qual meco s'ausa, 
rado sen parte; sì tutto l'appago!». 
      Ancor non era sua bocca richiusa, 
quand' una donna apparve santa e presta 
lunghesso me per far colei confusa. 
      «O Virgilio, Virgilio, chi è questa?», 
fieramente dicea; ed el venìa 
con li occhi fitti pur in quella onesta. 
      L'altra prendea, e dinanzi l'apria 
fendendo i drappi, e mostravami 'l ventre; 
quel mi svegliò col puzzo che n'uscia. 
      Io mossi li occhi, e 'l buon maestro: «Almen tre
voci t'ho messe!», dicea, «Surgi e vieni; 
troviam l'aperta per la qual tu entre». 
      Sù mi levai, e tutti eran già pieni 
de l'alto dì i giron del sacro monte, 
e andavam col sol novo a le reni. 
      Seguendo lui, portava la mia fronte 
come colui che l'ha di pensier carca, 
che fa di sé un mezzo arco di ponte; 
      quand' io udi' «Venite; qui si varca» 
parlare in modo soave e benigno, 
qual non si sente in questa mortal marca. 
      Con l'ali aperte, che parean di cigno, 
volseci in sù colui che sì parlonne 
tra due pareti del duro macigno. 
      Mosse le penne poi e ventilonne, 
'Qui lugent' affermando esser beati, 
ch'avran di consolar l'anime donne. 
      «Che hai che pur inver' la terra guati?», 
la guida mia incominciò a dirmi, 
poco amendue da l'angel sormontati. 
      E io: «Con tanta sospeccion fa irmi 
novella vis‹on ch'a sé mi piega, 
sì ch'io non posso dal pensar partirmi». 
      «Vedesti», disse, «quell'antica strega 
che sola sovr' a noi omai si piagne; 
vedesti come l'uom da lei si slega. 
      Bastiti, e batti a terra le calcagne; 
li occhi rivolgi al logoro che gira 
lo rege etterno con le rote magne». 
      Quale 'l falcon, che prima a' pié si mira, 
indi si volge al grido e si protende 
per lo disio del pasto che là il tira, 
      tal mi fec' io; e tal, quanto si fende 
la roccia per dar via a chi va suso, 
n'andai infin dove 'l cerchiar si prende. 
      Com'io nel quinto giro fui dischiuso, 
vidi gente per esso che piangea, 
giacendo a terra tutta volta in giuso. 
      'Adhaesit pavimento anima mea
sentia dir lor con sì alti sospiri, 
che la parola a pena s'intendea. 
      «O eletti di Dio, li cui soffriri 
e giustizia e speranza fa men duri, 
drizzate noi verso li alti saliri». 
      «Se voi venite dal giacer sicuri, 
e volete trovar la via più tosto, 
le vostre destre sien sempre di fori». 
      Così pregò 'l poeta, e sì risposto 
poco dinanzi a noi ne fu; per ch'io 
nel parlare avvisai l'altro nascosto, 
      e volsi li occhi a li occhi al segnor mio: 
ond' elli m'assentì con lieto cenno 
ciò che chiedea la vista del disio. 
      Poi ch'io potei di me fare a mio senno, 
trassimi sovra quella creatura 
le cui parole pria notar mi fenno, 
      dicendo: «Spirto in cui pianger matura 
quel sanza 'l quale a Dio tornar non pòssi, 
sosta un poco per me tua maggior cura. 
      Chi fosti e perché vòlti avete i dossi 
al sù, mi dì, e se vuo' ch'io t'impetri 
cosa di là ond' io vivendo mossi». 
      Ed elli a me: «Perché i nostri diretri 
rivolga il cielo a sé, saprai; ma prima 
scias quod ego fui successor Petri
      Intra Sestri e Chiaveri s'adima 
una fiumana bella, e del suo nome 
lo titol del mio sangue fa sua cima. 
      Un mese è poco più prova' io come 
pesa il gran manto a chi dal fango il guarda, 
che piuma sembran tutte l'altre some. 
      La mia convers‹one, omè!, fu tarda; 
ma, come fatto fui roman pastore, 
così scopersi la vita bugiarda. 
      Vidi che lì non s'acquetava il core, 
né più salir potiesi in quella vita; 
er che di questa in me s'accese amore. 
      Fino a quel punto misera e partita 
da Dio anima fui, del tutto avara; 
or, come vedi, qui ne son punita. 
      Quel ch'avarizia fa, qui si dichiara 
in purgazion de l'anime converse; 
e nulla pena il monte ha più amara. 
      Sì come l'occhio nostro non s'aderse 
in alto, fisso a le cose terrene, 
così giustizia qui a terra il merse. 
      Come avarizia spense a ciascun bene 
lo nostro amore, onde operar perdési, 
così giustizia qui stretti ne tene, 
      ne' piedi e ne le man legati e presi; 
e quanto fia piacer del giusto Sire, 
tanto staremo immobili e distesi». 
      Io m'era inginocchiato e volea dire; 
ma com' io cominciai ed el s'accorse, 
solo ascoltando, del mio reverire, 
      «Qual cagion», disse, «in giù così ti torse?». 
E io a lui: «Per vostra dignitate 
mia cosc‹enza dritto mi rimorse». 
      «Drizza le gambe, lèvati sù, frate!», 
rispuose; «non errar: conservo sono 
teco e con li altri ad una podestate. 
      Se mai quel santo evangelico suono 
che dice 'Neque nubent' intendesti, 
ben puoi veder perch'io così ragiono. 
      Vattene omai: non vo' che più t'arresti; 
ché la tua stanza mio pianger disagia, 
col qual maturo ciò che tu dicesti. 
      Nepote ho io di là c'ha nome Alagia, 
buona da sé, pur che la nostra casa 
non faccia lei per essempro malvagia; 
      e questa sola di là m'è rimasa».
 
 

 
 

 
 
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