PURGATORIO

Canto ventiquattresimo




 
 

      Né 'l dir l'andar, né l'andar lui più lento 
facea, ma ragionando andavam forte, 
sì come nave pinta da buon vento; 
      e l'ombre, che parean cose rimorte, 
per le fosse de li occhi ammirazione 
traean di me, di mio vivere accorte. 
      E io, continuando al mio sermone, 
dissi: «Ella sen va sù forse più tarda 
che non farebbe, per altrui cagione. 
      Ma dimmi, se tu sai, dov'è Piccarda; 
dimmi s'io veggio da notar persona 
tra questa gente che sì mi riguarda». 
      «La mia sorella, che tra bella e buona 
non so qual fosse più, triunfa lieta 
ne l'alto Olimpo già di sua corona». 
      Sì disse prima; e poi: «Qui non si vieta 
di nominar ciascun, da ch'è sì munta 
nostra sembianza via per la dieta. 
      Questi», e mostrò col dito, «è Bonagiunta, 
Bonagiunta da Lucca; e quella faccia 
di là da lui più che l'altre trapunta 
      ebbe la Santa Chiesa in le sue braccia: 
dal Torso fu, e purga per digiuno 
l'anguille di Bolsena e la vernaccia». 
      Molti altri mi nomò ad uno ad uno; 
e del nomar parean tutti contenti, 
sì ch'io però non vidi un atto bruno. 
      Vidi per fame a vòto usar li denti 
Ubaldin da la Pila e Bonifazio 
che pasturò col rocco molte genti. 
      Vidi messer Marchese, ch'ebbe spazio 
già di bere a Forlì con men secchezza, 
e sì fu tal, che non si sentì sazio. 
      Ma come fa chi guarda e poi s'apprezza 
più d'un che d'altro, fei a quel da Lucca, 
che più parea di me aver contezza. 
      El mormorava; e non so che «Gentucca» 
sentiv'io là, ov'el sentia la piaga 
de la giustizia che sì li pilucca. 
      «O anima», diss'io, «che par sì vaga 
di parlar meco, fa sì ch'io t'intenda, 
e te e me col tuo parlare appaga». 
      «Femmina è nata, e non porta ancor benda», 
cominciò el, «che ti farà piacere 
la mia città, come ch'om la riprenda. 
      Tu te n'andrai con questo antivedere: 
se nel mio mormorar prendesti errore, 
dichiareranti ancor le cose vere. 
      Ma dì s'i' veggio qui colui che fore 
trasse le nove rime, cominciando 
'Donne ch'avete intelletto d'amore'». 
      E io a lui: «I' mi son un che, quando 
Amor mi spira, noto, e a quel modo 
ch'e' ditta dentro vo significando». 
      «O frate, issa vegg'io», diss'elli, «il nodo 
che 'l Notaro e Guittone e me ritenne 
di qua dal dolce stil novo ch'i' odo! 
      Io veggio ben come le vostre penne 
di retro al dittator sen vanno strette, 
che de le nostre certo non avvenne; 
      e qual più a gradire oltre si mette, 
non vede più da l'uno a l'altro stilo»; 
e, quasi contentato, si tacette. 
      Come li augei che vernan lungo 'l Nilo, 
alcuna volta in aere fanno schiera, 
poi volan più a fretta e vanno in filo, 
      così tutta la gente che lì era, 
volgendo 'l viso, raffrettò suo passo, 
e per magrezza e per voler leggera. 
      E come l'uom che di trottare è lasso, 
lascia andar li compagni, e sì passeggia 
fin che si sfoghi l'affollar del casso, 
      sì lasciò trapassar la santa greggia 
Forese, e dietro meco sen veniva, 
dicendo: «Quando fia ch'io ti riveggia?». 
      «Non so», rispuos'io lui, «quant'io mi viva; 
ma già non fia il tornar mio tantosto, 
ch'io non sia col voler prima a la riva; 
      però che 'l loco u' fui a viver posto, 
di giorno in giorno più di ben si spolpa, 
e a trista ruina par disposto». 
      «Or va», diss'el; «che quei che più n'ha colpa,
vegg'io a coda d'una bestia tratto 
inver' la valle ove mai non si scolpa. 
      La bestia ad ogne passo va più ratto, 
crescendo sempre, fin ch'ella il percuote, 
e lascia il corpo vilmente disfatto. 
      Non hanno molto a volger quelle ruote», 
e drizzò li ochi al ciel, «che ti fia chiaro 
ciò che 'l mio dir più dichiarar non puote. 
      Tu ti rimani omai; ché 'l tempo è caro 
in questo regno, sì ch'io perdo troppo 
venendo teco sì a paro a paro». 
      Qual esce alcuna volta di gualoppo 
lo cavalier di schiera che cavalchi, 
e va per farsi onor del primo intoppo, 
      tal si partì da noi con maggior valchi; 
e io rimasi in via con esso i due 
che fuor del mondo sì gran marescalchi. 
      E quando innanzi a noi intrato fue, 
che li occhi miei si fero a lui seguaci, 
come la mente a le parole sue, 
      parvermi i rami gravidi e vivaci 
d'un altro pomo, e non molto lontani 
per esser pur allora vòlto in laci. 
      Vidi gente sott'esso alzar le mani 
e gridar non so che verso le fronde, 
quasi bramosi fantolini e vani, 
      che pregano, e 'l pregato non risponde, 
ma, per fare esser ben la voglia acuta, 
tien alto lor disio e nol nasconde. 
      Poi si partì sì come ricreduta; 
e noi venimmo al grande arbore adesso, 
che tanti prieghi e lagrime rifiuta. 
      «Trapassate oltre sanza farvi presso: 
legno è più sù che fu morso da Eva, 
e questa pianta si levò da esso». 
      Sì tra le frasche non so chi diceva; 
per che Virgilio e Stazio e io, ristretti, 
oltre andavam dal lato che si leva. 
      «Ricordivi», dicea, «d'i maladetti 
nei nuvoli formati, che, satolli, 
Teseo combatter co' doppi petti; 
      e de li Ebrei ch'al ber si mostrar molli, 
per che no i volle Gedeon compagni, 
quando inver' Madian discese i colli». 
      Sì accostati a l'un d'i due vivagni 
passammo, udendo colpe de la gola 
seguite già da miseri guadagni. 
      Poi, rallargati per la strada sola, 
ben mille passi e più ci portar oltre, 
contemplando ciascun sanza parola. 
      «Che andate pensando sì voi sol tre?». 
sùbita voce disse; ond'io mi scossi 
come fan bestie spaventate e poltre. 
      Drizzai la testa per veder chi fossi; 
e già mai non si videro in fornace 
vetri o metalli sì lucenti e rossi, 
      com'io vidi un che dicea: «S'a voi piace 
montare in sù, qui si convien dar volta; 
quinci si va chi vuole andar per pace». 
      L'aspetto suo m'avea la vista tolta; 
per ch'io mi volsi dietro a' miei dottori, 
com'om che va secondo ch'elli ascolta. 
      E quale, annunziatrice de li albori, 
l'aura di maggio movesi e olezza, 
tutta impregnata da l'erba e da' fiori; 
      tal mi senti' un vento dar per mezza 
la fronte, e ben senti' mover la piuma, 
che fé sentir d'ambrosia l'orezza. 
      E senti' dir: «Beati cui alluma 
tanto di grazia, che l'amor del gusto 
nel petto lor troppo disir non fuma, 
      esuriendo sempre quanto è giusto!». 
 
 

 
 

 
 
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