PURGATORIO

Canto quarto




 
 

      Quando per dilettanze o ver per doglie, 
che alcuna virtù nostra comprenda 
l'anima bene ad essa si raccoglie, 
      par ch'a nulla potenza più intenda; 
e questo è contra quello error che crede 
ch'un'anima sovr'altra in noi s'accenda. 
      E però, quando s'ode cosa o vede 
che tegna forte a sé l'anima volta, 
vassene 'l tempo e l'uom non se n'avvede; 
      ch'altra potenza è quella che l'ascolta, 
e altra è quella c'ha l'anima intera: 
questa è quasi legata, e quella è sciolta. 
      Di ciò ebb'io esperienza vera, 
udendo quello spirto e ammirando; 
ché ben cinquanta gradi salito era 
      lo sole, e io non m'era accorto, quando 
venimmo ove quell'anime ad una 
gridaro a noi: «Qui è vostro dimando». 
      Maggiore aperta molte volte impruna 
con una forcatella di sue spine 
l'uom de la villa quando l'uva imbruna, 
      che non era la calla onde saline 
lo duca mio, e io appresso, soli, 
come da noi la schiera si partìne. 
      Vassi in Sanleo e discendesi in Noli, 
montasi su in Bismantova 'n Cacume 
con esso i piè; ma qui convien ch'om voli; 
      dico con l'ale snelle e con le piume 
del gran disio, di retro a quel condotto 
che speranza mi dava e facea lume. 
      Noi salavam per entro 'l sasso rotto, 
e d'ogne lato ne stringea lo stremo, 
e piedi e man volea il suol di sotto. 
      Poi che noi fummo in su l'orlo suppremo 
de l'alta ripa, a la scoperta piaggia, 
«Maestro mio», diss'io, «che via faremo?». 
      Ed elli a me: «Nessun tuo passo caggia; 
pur su al monte dietro a me acquista, 
fin che n'appaia alcuna scorta saggia». 
      Lo sommo er'alto che vincea la vista, 
e la costa superba più assai 
che da mezzo quadrante a centro lista. 
      Io era lasso, quando cominciai: 
«O dolce padre, volgiti, e rimira 
com'io rimango sol, se non restai». 
      «Figliuol mio», disse, «infin quivi ti tira», 
additandomi un balzo poco in sùe 
che da quel lato il poggio tutto gira. 
      Sì mi spronaron le parole sue, 
ch'i' mi sforzai carpando appresso lui, 
tanto che 'l cinghio sotto i piè mi fue. 
      A seder ci ponemmo ivi ambedui 
vòlti a levante ond'eravam saliti, 
che suole a riguardar giovare altrui. 
Li occhi prima drizzai ai bassi liti; 
poscia li alzai al sole, e ammirava 
che da sinistra n'eravam feriti. 
      Ben s'avvide il poeta ch'io stava 
stupido tutto al carro de la luce, 
ove tra noi e Aquilone intrava. 
      Ond'elli a me: «Se Castore e Poluce 
fossero in compagnia di quello specchio 
che sù e giù del suo lume conduce, 
      tu vedresti il Zodiaco rubecchio 
ancora a l'Orse più stretto rotare, 
se non uscisse fuor del cammin vecchio. 
      Come ciò sia, se 'l vuoi poter pensare, 
dentro raccolto, imagina Siòn 
con questo monte in su la terra stare 
      sì, ch'amendue hanno un solo orizzòn 
e diversi emisperi; onde la strada 
che mal non seppe carreggiar Fetòn, 
      vedrai come a costui convien che vada 
da l'un, quando a colui da l'altro fianco, 
se lo 'ntelletto tuo ben chiaro bada». 
      «Certo, maestro mio,», diss'io, «unquanco 
non vid'io chiaro sì com'io discerno 
là dove mio ingegno parea manco, 
      che 'l mezzo cerchio del moto superno, 
che si chiama Equatore in alcun'arte, 
e che sempre riman tra 'l sole e 'l verno, 
      per la ragion che di' , quinci si parte 
verso settentrion, quanto li Ebrei 
vedevan lui verso la calda parte. 
      Ma se a te piace, volontier saprei 
quanto avemo ad andar; ché 'l poggio sale 
più che salir non posson li occhi miei». 
      Ed elli a me: «Questa montagna è tale, 
che sempre al cominciar di sotto è grave; 
e quant'om più va sù, e men fa male. 
      Però, quand'ella ti parrà soave 
tanto, che sù andar ti fia leggero 
com'a seconda giù andar per nave, 
      allor sarai al fin d'esto sentiero; 
quivi di riposar l'affanno aspetta. 
Più non rispondo, e questo so per vero». 
      E com'elli ebbe sua parola detta, 
una voce di presso sonò: «Forse 
che di sedere in pria avrai distretta!». 
      Al suon di lei ciascun di noi si torse, 
e vedemmo a mancina un gran petrone, 
del qual né io né ei prima s'accorse. 
      Là ci traemmo; e ivi eran persone 
che si stavano a l'ombra dietro al sasso 
come l'uom per negghienza a star si pone. 
      E un di lor, che mi sembiava lasso, 
sedeva e abbracciava le ginocchia, 
tenendo 'l viso giù tra esse basso. 
      «O dolce segnor mio», diss'io, «adocchia 
colui che mostra sé più negligente 
che se pigrizia fosse sua serocchia». 
      Allor si volse a noi e puose mente, 
movendo 'l viso pur su per la coscia, 
e disse: «Or va tu sù, che se' valente!». 
      Conobbi allor chi era, e quella angoscia 
che m'avacciava un poco ancor la lena, 
non m'impedì l'andare a lui; e poscia 
      ch'a lui fu' giunto, alzò la testa a pena, 
dicendo: «Hai ben veduto come 'l sole 
da l'omero sinistro il carro mena?». 
      Li atti suoi pigri e le corte parole 
mosser le labbra mie un poco a riso; 
poi cominciai: «Belacqua, a me non dole 
      di te omai; ma dimmi: perché assiso 
quiritto se'? attendi tu iscorta, 
o pur lo modo usato t'ha' ripriso?». 
      Ed elli: «O frate, andar in sù che porta? 
ché non mi lascerebbe ire a' martìri 
l'angel di Dio che siede in su la porta. 
      Prima convien che tanto il ciel m'aggiri 
di fuor da essa, quanto fece in vita, 
perch'io 'ndugiai al fine i buon sospiri, 
      se orazione in prima non m'aita 
che surga sù di cuor che in grazia viva; 
l'altra che val, che 'n ciel non è udita?». 
      E già il poeta innanzi mi saliva, 
e dicea: «Vienne omai; vedi ch'è tocco 
meridian dal sole e a la riva 
      cuopre la notte già col piè Morrocco».
 
 

 
 

 
 
9  
 
 
12 
 
 
15 
 
 
18 
 
 
21 
 
 
24  
 
 
27 
 
 
30 
 
 
33 
 
 
36 
 
 
39  
 
 
42 
 
 
45 
 
 
48 
 
 
51 
 
 
54  
 
 
57 
 
 
60 
 
 
63 
 
 
66 
 
 
69  
 
 
72 
 
 
75 
 
 
78 
 
 
81 
 
 
84  
 
 
87 
 
 
90 
 
 
93 
 
 
96 
 
 
99  
 
 
102 
 
 
105 
 
 
108 
 
 
111 
 
 
114 
 
 
117 
 
 
120 
 
 
123 
 
 
126 
 
 
129 
 
 
132 
 
 
135 
 
 
 
139